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亚马逊斥资12亿美元收购无人驾驶初创公司Zoox

2020-07-08 10:55:48 来源:

Zoox公司周五宣布,已被亚马逊(Amazon)收购。

2016年至2019年,风险投资家们渴望在大肆宣传的自动驾驶行业中分得一杯羹,他们向Zoox注入了数亿美元。但随着自动驾驶公司在过去几年未能达到自己设定的里程碑,投资者的热情已经冷却。

Zoox自己的计划是惊人的雄心勃勃的。该公司不仅计划开发自动驾驶软件,还计划制造自己的车辆,并创建叫车服务。就在2018年,该公司还计划在2020年前推出一款完全自动驾驶的出租车服务。

但与大多数其他自动驾驶公司一样,Zoox也被迫推迟了自己的时间表。2018年,Zoox公司解雇了首席执行官兼联合创始人蒂姆·肯特里-克莱。对于一家距离推出第一款产品还有数年时间的初创公司来说,这绝对不是一个好迹象。2019年,Zoox聘请了英特尔前高管埃文斯(aicha Evans)接替他的位置。

今年4月,在大流行期间,Zoox解雇了100多名安全驾驶人员——尽管该公司曾表示希望在疫情结束后让他们重返工作岗位。随着现金的不断减少,风险投资家的兴趣日渐式微,Zoox开始寻找买家。

搜索显然进行得并不顺利。2018年的一轮融资对该公司的估值为32亿美元。据报道,亚马逊以12亿美元的价格收购了这家公司。

在周五的新闻发布会上,亚马逊没有提供关于Zoox计划的细节。目前,该公司将由目前的领导团队——埃文斯和联合创始人杰西•莱文森(Jesse Levinson)——独立运营。Zoox显然将继续专注于出租车市场。亚马逊表示,“Zoox的地面车专注于叫车客户,紧密集成各种功能,旨在提供革命性的乘客体验。”

但不难想象,Zoox最终会转而提供快递服务——与联合包裹(UPS)、联邦快递(FedEx)以及纽罗(nuro)这样的初创公司竞争——或者提供长途运输服务。作为全球最大的在线零售商,亚马逊是这两种服务的最大客户之一。

对Zoox的收购延续了自动驾驶项目成为大公司子公司的趋势。市场领导者Waymo是Alphabet的一部分,而Cruise和Argo则分别归通用和福特所有。所有这些公司——比如zoox——都从母公司那里获得了相当大的自治权。

与此同时,独立的自动驾驶公司处境艰难。苹果收购了自动驾驶初创公司Drive。尽管这似乎主要是为了吸引人才。Starsky Robotics是一家专注于卡车运输的初创公司,于今年3月倒闭。

整体经济的不确定性以及自动驾驶技术的缓慢发展,可能会让包括Nuro、Aurora和voyo在内的其他独立的自动驾驶公司越来越难以继续独立运营。如果他们找不到办法推出盈利的商业服务,他们可能会被迫效仿Zoox,将其出售给一家拥有充足现金储备的更大公司。


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