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天鹅彗星就要来了不需要望远镜就能看到它

2020-05-25 15:03:47 来源:

一颗新的彗星正在向我们走来——天鹅彗星。它会成为值得记忆的景象,还是会像阿特拉斯彗星一样击碎我们的梦想?

五月底和六月初的夜空可能会被美丽的天鹅所装点。但是,这不是鸟——它是来自遥远的太阳系的访客。

C/2020 F8 (SWAN)(或彗星SWAN)刚刚开始在黑暗的天空下被观察者看到,不需要使用双筒望远镜或望远镜。

奇怪的是,这颗来自外太阳系的冰状残骸是由一位业余科学家发现的,他是通过一台原本不是用来寻找彗星的仪器来寻找数据的。


由业余天文学家迈克尔·马蒂亚佐首次观测到的“天鹅”彗星的数据是由用来研究太阳的太阳及日光层观测台(SOHO)记录的。

SOHO上的太阳风各向异性(SWAN)仪器,通常用来研究太阳周围的空间区域,记录下了现在以它的名字命名的第一景象。

SWAN用紫外线捕捉图像,包括一种叫做Lyman alpha的特定紫外线波长。这是一种氢原子特有的发射波长……它已经成为彗星的有效发现者,因为彗星也是氢的来源,”欧洲航天局报道。

当这颗小行星冲向太阳系内部时,它的冰体开始升温。当它这样做的时候,蒸汽从彗星的核心升起,并被来自太阳的压力推回去,形成了一个尾巴。

现在,斯旺彗星已经在以每秒1.3吨(1.5吨)的速度将其冰冻内核中的物质转化为不断增长的尾巴。

这样,水里的氢就很容易成为SOHO天文台的目标。此外,当水(H2O)分解时,一些分子重新排列,形成氢原子和羟基(每个含有一个氢原子和一个氧原子)。这些羟基在天鹅乐器上闪闪发光。

每天,SOHO都会绘制几乎整个天空的地图,包括来自无数恒星的数据。研究人员用数字技术将观测到的“固定”恒星移除了,只显示出在固定背景下移动的物体,比如电子望远镜。

这是第3962颗使用SOHO发现的彗星,也是第12颗使用SWAN仪器发现的彗星。Mattiazzo现在已经取得了8场胜利。

“近4000个发现中,几乎所有的发现都是利用SOHO区日冕仪(coronagraph)的数据完成的。日冕仪是一种利用金属圆盘来显示相对微弱的外层大气日冕的仪器。”

“彗星带来了时代和状态的变化,在天空中挥舞着你的水晶发绺,用它们来鞭笞那些令人厌恶的坏星。”

-亨利六世,威廉·莎士比亚

天鹅彗星于5月13日距离地球最近,距离我们的母星不到8500万公里(5300万英里)。

“天鹅彗星最接近太阳的时刻,被称为近日点,将发生在5月27日,”NASA解释说。

沿着这条接近太阳的路线(距离太阳大约6500万公里,不到地球的一半),天鹅彗星将开始它的旅程,返回太阳系的遥远的地方。

五月中旬,天鹅彗星在傍晚的天空中清晰可见。对中央部分的观察可能会显示一条约四分之一度的绿色尾巴——几乎是满月宽度的一半。

在五月的最后一周,在黑暗的天空下,天鹅彗星可能和一般的恒星一样明亮。随着彗星变得越来越亮,它将更容易被北半球的人们发现。

从地球上可以看到彗星几天到几周,所以你有时间在散步或在你的后院逗留的时候欣赏美景。

双筒望远镜将是帮助探索彗星的完美工具。任何东西都比什么都没有好,但是宽镜头的(比如10×50)是最理想的。

它在天空中的确切位置将取决于观众的位置。然而,在北半球的大部分地区,在太阳落山后的几个小时内,人们可以在西北地平线的低处看到它。

几乎所有观测到的彗星都是由业余爱好者发现的。其中大部分是通过大角度和光谱测定的日冕仪实验(LASCO)检测结果而发现的。

市民科学家可以从苏荷区的图片中找到自己的发现,甚至可能找到自己的彗星。

“彗星是易碎的物体,当它们接近太阳时经常会破裂。4月下旬,人们期待已久的彗星阿特拉斯号也遭遇了同样的命运,至少被撞成30个碎片。天鹅彗星现在正在进入‘危险地带’,并将在5月27日到达它离太阳最近的点——在这个时候,太阳加热将达到最大,”ESA解释说。

天鹅彗星是让人高兴还是让人失望还有待观察。我们所能做的就是仰望天空,希望能看到一只优雅的绿天鹅。




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