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第一批成年臼齿是活化石 具有可以追溯到子宫的健康记录

2019-11-12 15:23:11 来源:

麦克马斯特大学的研究人员发现,一个人的第一颗恒磨牙可保存一生的健康信息记录,可追溯到子宫内,其中存储着至关重要的信息,这些信息可以将孕产妇的健康状况与孩子的健康状况相联系,甚至数百年之后。

牙本质是牙釉质下的一种构成牙齿的物质,其形成的微观层与树木的年轮相比较。这些层的充分形成取决于维生素D。通常在缺乏阳光的情况下,当人体缺少关键营养素时,就会出现深色条纹。

由人类学家梅根·布里克利(Megan Brickley)领导的研究人员先前已经确定,这些微观缺陷仍然存在,以后可以读取,就像树干可以显示多年的好坏一样。由于牙齿的腐烂速度不如肉和骨头,因此它们可以在尸体存留数百年后保留这些信息。

布里克利说,结合其他数据,牙本质的形态可以创造出丰富的知识来了解过去的状况,包括生活在弱光环境下对健康的影响。

布里克利说:“从子宫开始,它就是你一生的生命化石。” “可以想象,有可能去除任何人的磨牙,并将他们的健康状况与牙齿上的证据进行比较。”

例如,在加拿大的早期殖民地定居者,即使在夏天,也经常从头到脚包裹着wrapped病等常见病,或者由于缺乏维生素 D的其他原因而过早死亡。

现在,同一组研究人员已经确定了此类记录的价值,这些记录始于胎儿阶段牙齿的原始形成,以反映母亲在怀孕期间的健康状况。在子宫内开始形成的所有身体乳齿或“幼齿”在童年时期就消失了。

第一个恒磨牙(大约在6岁时出现)也开始在子宫内形成,并在整个成年期一直停留在口腔中,在那里它们保留了可以追溯到母亲怀孕的维生素D的记录。

该记录提供了至关重要的代际联系,可以提供有价值的线索,将孕产妇的健康状况与孩子的最终命运联系起来。

布里克利说:“我们已经能够提供非常明确的证据,证明第一例恒磨牙中有一部分记录了母亲的生活。” “这是人们可以使用的工具。它可以用于当前的健康研究和生物考古研究中。”

研究人员检查了现代和考古学的牙齿样本,包括从19世纪魁北克的两个骨骼中获取的牙齿,其中一个来自一个三岁的女孩,这个女孩在蹒跚学步的病中幸存下来,一个来自一个年轻人。蹒跚学步的孩子未曾下降,表明她的母亲在怀孕期间患有维生素D缺乏症-这可能是孩子早逝的线索。这位年轻人的磨牙还显示出他的母亲患有维生素D缺乏症,这增加了他母亲的健康与其早逝之间存在联系的可能性。

布里克利解释说,在那个时候,社会习俗和天气条件意味着,尤其是孕妇在阳光直射之前几乎没有什么阳光,直到人们清楚阳光或维生素D的替代来源对健康的重要性。

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