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新证据表明火山造成了有史以来最大规模的物种灭绝

2019-10-21 10:50:58 来源:

研究人员说,埋在古岩石中的汞提供了有力证据,表明火山是地球历史上最大的生物灭绝事件。

2.52亿年前的物种灭绝如此戏剧性和广泛,以至于科学家们将其称为“大垂死”。在数十万年的时间里,这场灾难夺走了地球95%以上的生命。

辛辛那提大学和中国地质大学的古生物学家说,他们在全球近十个站点的地质记录中发现了汞的峰值,这提供了有说服力的证据,证明火山喷发是造成这种全球性灾难的罪魁祸首。

火山爆发点燃了大量的煤炭,将汞蒸气释放到大气中。最终,雨水降到了行星周围的海洋沉积物中,形成了一场灾难的元素特征,这预示着恐龙的时代。

中国地质大学副教授沉沉说:“火山活动包括火山气体的排放和有机物质的燃烧,向地球表面释放了大量的汞。”

大规模灭绝发生在科学家所说的二叠纪-三叠纪边界。在恐龙兴起之前,大规模灭绝杀死了许多陆地和海洋生物。其中一些本身就是史前的怪物,例如凶猛的象鼻龙,看起来像是一条剑齿虎和科莫多巨蜥之间的杂交体。

喷发发生在现在俄罗斯中部的一个称为西伯利亚陷阱的火山系统中。许多喷发不是发生在锥形火山中,而是通过地下裂隙产生的。喷发是频繁而持久的,其爆发期长达数十万年。

加州大学麦克米肯艺术与科学学院的地质学教授托马斯·阿尔吉奥说:“通常,当火山爆发时,大量汞会释放到大气中。”

Algeo说:“对于研究人员来说,汞是一个相对较新的指标。它已成为研究火山对地球历史上重大事件影响的热门话题。”

研究人员使用被称为牙形石的七lamp鳗类生物的锋利的化石牙齿对沉积汞的岩石进行测年。像地球上大多数其他生物一样,牙形体被这场灾难摧毁了。

在这段延长的时间里,火山喷发将高达300万立方公里的灰烬推向空中。换个角度看,1980年华盛顿圣海伦斯火山的喷发只向大气中散发了1立方公里的灰烬,尽管灰烬掉在了距俄克拉荷马州最远的汽车挡风玻璃上。

Algeo说,实际上,西伯利亚陷阱的爆发在空气中喷出了如此多的物质,尤其是温室气体,以致使地球平均变暖了大约10摄氏度。

他说,气候变暖可能是大规模灭绝的最大罪魁祸首之一。但是酸雨会破坏许多水体,并提高全球海洋的酸度。而且由于缺乏溶解氧,温暖的水会有更多的死角。

阿尔杰奥说:“我们常常被人们遗忘到底到底是什么有害的。适应寒冷环境的生物本来就不走运。” “所以我的猜测是温度变化将是头号杀手。环境中的酸化和其他毒素会加剧这种影响。”

喷发持续了很长一段时间,喷发后阻止了地球的食物链恢复。

Algeo说:“强度并不一定重要,而持续时间很重要。” “持续的时间越长,对环境的压力就越大。”

他说,同样地,由于持续的干扰继续消灭生物多样性,地球从灾难中恢复的速度很慢。

在45亿年的时间里,地球经历了五次已知的物种大灭绝。

科学家使用了另一个元素特征-铱-来查明6500万年前消灭了恐龙的全球大规模灭绝的可能原因。他们认为巨大的流星袭击了现在的墨西哥。

由此产生的过热的地球羽流吹入大气中,使含铱的材料倾泻而下,这在世界各地的地质记录中都可以找到。

沉说,汞签名提供了令人信服的证据,证明西伯利亚陷阱的爆发是这场灾难的原因。现在,研究人员正在设法确定火山喷发的程度,特别是哪种环境影响是造成大规模死亡的主要原因,特别是对陆地动植物而言。

沉说,二叠纪的灭绝可能揭示当今全球变暖如何导致下一次大灭绝。如果说全球变暖确实是导致二叠纪死亡的原因,那么今天的变暖对人类和野生动植物意味着什么?

沉说:“人类向大气中释放碳的过程与二叠纪晚期的情况相似,在那里,西伯利亚的喷发释放了大量的碳。”

阿尔杰奥表示,这值得关注。

阿尔杰奥说:“大多数生物学家认为,我们正处在另一次大规模灭绝的风头-第六大灭绝。我也同意这种观点。” “我们应该学到的是,这将是一项严重的事务,将损害人类利益,因此我们应努力使损害最小化。”

生活在干旱沙漠等边缘环境中的人们将首先遭受苦难。这将导致世界各地更多的气候难民。

“我们可能会在受灾最严重的地方看到更多的饥荒和大规模移民。这是一个全球性的问题,我们应该认识到并积极应对。在这些问题陷入危机之前,解决这些问题要容易得多。”

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